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家用游戏机的未来:是占领客厅还是逐步走向消亡

当全世界仍在考虑在旧金山莫斯康尼中心西区举行的苹果全球开发者大会时,洛杉矶会议中心的E3游戏展已经悄然开幕,微软和索尼也披露了他们下一代游戏机的细节。 可以预见,任天堂自1983年以来在游戏行业重新建立的规则已经终结。唯一的问题是谁将打破僵局并创建新的规则。

微软互动娱乐公司总裁唐马特里克(Don Mattrick)在E3之前的新闻发布会上表示,微软比Xbox 360多了一个希望和信心,微软的目标是将Xbox One打造成为一个功能齐全的客厅娱乐中心。但索尼影业CEO迈克尔林顿(Michael Lynton)声称PS4将成为一个综合娱乐终端,包括音乐、电影和电视,将索尼影业自己的娱乐资源发挥到了极致。

到目前为止,三大游戏机制造商中只有任天堂没有做出类似的声明。 这家老公司取消了E3之前的例行记者会,并在30分钟的在线录音和广播中介绍了最新信息。只出现了两个第三方游戏,这让人们对游戏机并不乐观。事实上,第一个上市的任天堂新游戏机WiiU的销量远低于预期,截至今年3月底仅达到345万台。

显然,时代在变。智能手机和基于个人电脑的在线游戏与上一代游戏机同时诞生,彻底改变了传统的游戏产业模式。 普华永道(PricewaterhouseCoopers)估计,在2013年700亿美元的全球视频游戏市场中,个人电脑游戏的份额虽小但稳定。手机游戏和网络游戏的份额一直在上升,占总数的一半以上。然而,在2008年举办奥运会达到顶峰后,这一趋势已经持续了4年多,并且很可能会持续到2014年。

游戏行业规则的终结

没有其他行业像游戏行业一样抵制时代的变化。直到今天,游戏机游戏市场仍然延续着任天堂在1983年推出FC游戏机时创造的游戏规则:游戏机低价出售;游戏主机制造商审查三方游戏开发商的内容;游戏机从第三方收取版税,等等。虽然微软、索尼、世嘉、松下、SNK等制造商在长达30年的游戏控制台战争中不同程度地修改或挑战了任天堂制定的规则,但游戏控制台行业的整体运营思路并没有改变。

事实上,正是这条规则将游戏产业从20世纪80年代初的混乱中拯救出来。1974年,开发了世界上第一款电子游戏《PONG》的雅达利正式进入家庭游戏行业。 1975年,雅达利售出了15万台家用游戏机。到1982年,雅丽是美国历史上发展最快的公司,年销售额达到20亿美元,占游戏市场的80%。它的产品进入了17%的美国家庭。然而,由于缺乏对游戏内容的监管,大量的垃圾游戏进入市场并把钱装进了口袋。仅仅一年后,雅达利帝国崩溃了。

显然,游戏行业的现有规则仍然有效,运行良好,所以已经进入游戏市场一半的微软必须遵守这些规则。 然而,时代的变化总是偶然发生的。在游戏机市场之外,苹果公司的苹果手机和苹果平板电脑带来的智能手机革命彻底改变了游戏的意义和方式。许多游戏公司和游戏都是从智能终端市场发展起来的。他们对零碎时间、接触经验和社会需求的把握使这些公司迅速成功。

从手机到客厅的影响

据手机游戏开发商Rovio CMO彼得维斯特巴卡称,在智能手机平台上发布的《愤怒的小鸟》已经达到17亿次下载,远远超过游戏行业销量最高的游戏马里奥系列游戏的销量不到3亿次。 着名手机游戏《智龙迷城》的开发者冈戈娱乐(GungHo Entertainment)上个月的市值也超过了任天堂。

现在,这些智能终端已经开始侵蚀游戏机市场。根据知名研究公司IDC的研究报告,2013年智能手机和平板电脑的付费玩家数量将超过手持设备的数量。 直到2017年,任天堂3DS和索尼PlayStation Vita播放器的数量将会以平均7%的速度逐年下降

但这只是开始。尽管智能终端的最大影响是游戏控制台,但无数制造商已经开始尝试在客厅安装智能终端。苹果、三星和联想等许多企业都持有这种想法,并开始尝试通过智能电视、机顶盒或其他方式“占领客厅”。

虽然对于职业玩家来说,这些新的力量无法提供与传统游戏产业制造商相同的优秀服务,但对于资本市场来说,智能客厅的开放概念远比游戏产业更值得关注。此外,庞大的非专业玩家群体远远超过了专业玩家的数量。游戏控制台被智能终端攻击的故事可以随时上演。此外,任何研究公司的报告都指出,游戏市场在不久的将来将继续萎缩,智能终端市场将继续爆发。

占领客厅还是死去?

对于目前三大游戏机制造商来说,也许是时候放弃30年的游戏机市场规则了。作为第一个进入客厅的终端,游戏机应该多样化,提供更多的服务来占据客厅,而不是把巨大的市场留给机顶盒、智能电视和客厅电脑等产品。

目前,微软在三大制造商中态度最为明确。微软互动娱乐公司总裁唐马特里克(Don Mattrick)在E3之前的新闻发布会上表示,微软比Xbox 360给了Xbox更多的希望和信心。微软的目标是将Xbox One变成功能齐全的客厅娱乐。 对此,《纽约时报》评论说,新的Xbox将面临更大的竞争,不仅是任天堂和索尼,还有谷歌和苹果

索尼的态度被重复。在E3之前的新闻发布会上,索尼电影公司首席执行官迈克尔?迈克尔林顿(Michael Lynton)声称PS4将成为一个综合娱乐终端,包括音乐、电影和电视,将索尼影业自己的娱乐资源发挥到了极致。 但在5月底,平井一夫也在全数字会议上宣布,“我们必须认识到并理解PS4对于玩家来说仍然是一个非常好的游戏机。如果这一点被推翻,那么我们将认为PS4偏离了最初的设计意图。”

目前,任天堂的态度一直是个谜。任天堂在其他领域的空白色使得与苹果和谷歌等国际企业的合作变得非常方便。然而,该公司以其传统和保守的风格而闻名。在WiU失败之前,任天堂可能不会表现出它的态度。

当然,不管任天堂如何选择,该公司自1983年以来重新建立的规则已经结束。唯一的问题是谁将打破僵局并创建新的规则。